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Corte di Cassazione: dopo due anni, diritto all’oblio sugli articoli

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Il dibattito sul difficile, e a volte mal riuscito, equilibrio tra diritto all’ oblio “the right to be forgotten” e il diritto di cronaca, espressione del diritto alla libera manifestazione del pensiero riconosciuto dall’art. 21 della Costituzione, si riaccende dopo l’ultima pronuncia della Corte di Cassazione n. 13161 del 24 giugno 2016. Perché la pronuncia porta a riflettere? Semplice, perché costituisce una palese distorsione di quanto affermato fin ora rispetto al diritto all’oblio. Proviamo a fare chiarezza.

La Corte di Cassazione già in passato con un’importante pronuncia n. 5525 del 4 aprile 2012, aveva preso posizione sul diritto all’oblio. Il caso riguardava un politico che, arrestato per corruzione nel lontano 1993 per poi essere successivamente assolto, lamentava che nell’archivio online di un’importante testata giornalistica, comparisse a distanza di molti anni, la notizia del suo arresto senza però che venisse fatta alcuna menzione dell’epilogo della vicenda risoltasi con la sua assoluzione. La Suprema Corte in quella sede, richiamando la disciplina prevista dal Codice Privacy d.lgs. 196/2003, ed in particolare l’art.11, sottolineava come l’interessato avesse diritto a che le informazioni oggetto di trattamento rispondessero non solo ai criteri di pertinenza, proporzionalità e necessità, ma fossero anche esatte e coerenti con la sua identità personale. E così, se da un lato si riconosceva che l’interesse del pubblico all’informazione può a volte costituire limitazione al diritto alla riservatezza del soggetto a cui i dati si riferiscono, nondimeno il diritto all’oblio, inteso come diritto “a che non vengano ulteriormente divulgate notizie che per il trascorrere del tempo abbiano perso rilevanza per la generalità dei consociati”, deve essere riconosciuto all’interessato. Tuttavia, così come sostenuto dai giudici, ciò non esclude che per la rilevanza storica del fatto di cronaca, anche a distanza di tempo, possa comunque persistere un interesse del pubblico alla conoscenza della notizia ma di questa devono darsi necessari aggiornamenti attraverso la predisposizione di sistemi volti ad indicare, nel corpo dell’articolo pubblicato o a margine dello stesso, i successivi sviluppi della vicenda, perché una notizia non aggiornata è una notizia non vera.

La sentenza sottolinea il vero cuore del diritto all’oblio che non è quello del singolo di poter cancellare la storia censurando il diritto di cronaca, ma il diritto dello stesso a che la notizia venga contestualizzata ed aggiornata offrendo una visione coerente della propria identità personale.

Si giunge così alla nota sentenza del 2014 cd. Google Spain della Corte di giustizia C-131/12, che ha avuto certamente il merito di riconoscere il diritto all’oblio del singolo nei confronti del gestore di un motore di ricerca. In questo caso, il diritto all’oblio è stato inteso quale diritto di ogni singola persona di richiedere direttamente al gestore del motore di ricerca, o in caso di inerzia di questo alle autorità competenti, la rimozione dall’elenco dei risultati di ricerca effettuata digitando il proprio nome, di link che riportano a pagine web pubblicate da soggetti terzi e contenenti informazioni a lui relative, e ciò a prescindere dal fatto che le informazioni vengano rimosse direttamente anche dalla pagina web dell’editore o che si tratti di informazioni veritiere e pubblicate lecitamente. Il diritto del singolo alla deindicizzazione dei risultati è giustificato infatti dalla circostanza, sottolineata dagli stessi giudici, che grazie all’attività del motore di ricerca, gli utenti del web possono accedere ad una moltitudine di informazioni, spesso irreperibili in altro modo nel mare di internet, che consentono di tracciare il profilo del soggetto su cui si incentra la ricerca. È evidente l’ingerenza di tale profilazione sulla vita privata del soggetto. Ma quel che è ancora più importante sottolineare, in tale sede, è che il diritto all’oblio così inteso non può riconoscersi a prescindere proprio perché potrebbero esserci evidenti ripercussioni negative sul legittimo interesse ad essere informati e, come sostengono i giudici della Corte,

se indubbiamente i diritti della persona interessata prevalgono, anche sul citato interesse degli utenti di Internet, tale equilibrio può nondimeno dipendere, in casi particolari dalla natura dell’informazione di cui trattasi e dal suo carattere sensibile per la vita privata della persona suddetta nonché dall’interesse del pubblico a ricevere tale informazione, il quale può variare in particolare, a seconda del ruolo che tale persona riveste nella vita pubblica.”

I giudici della Corte Europea attentamente colgono l’importanza che tale diritto del singolo sia valutato nel caso di specie e riconosciuto in presenza di determinati presupposti. Ed è apprezzabile come tale principio sia stato correttamente richiamato in un recente provvedimento del Garante Privacy n. 4988654 del 31 marzo 2016 in cui si è negato il diritto all’oblio per un ex- terrorista.

Ma, proprio alla luce del quadro appena tracciato, occorre esaminare la posizione ampiamente criticata ed assunta dalla Corte di Cassazione con la pronuncia del 24 giugno 2016 n 13161/2016. I giudici infatti, andando ben oltre il diritto del singolo alla deindicizzazione dei risultati offerti da un motore di ricerca, in presenza di determinate condizioni, sembrano aver dato netta prevalenza alla riservatezza del singolo a discapito del diritto di cronaca intervenendo seppur indirettamente sugli archivi online di testate giornalistiche. Hanno affermato, sulle orme di quanto detto dal Tribunale nel procedimento in commento, che

la facile accessibilità e consultabilità dell’articolo giornalistico, superiore quelle dei quotidiani cartacei, tenuto conto dell’ampia diffusione locale del giornale online, consentiva di ritenere che dalla data di pubblicazione fino a quella della diffida stragiudiziale fosse trascorso sufficiente tempo perché le notizie divulgate potessero aver soddisfatto gli interessi pubblici sottesi al diritto di cronaca giornalistica”.

In sostanza, seppur la rimozione dell’articolo dall’archivio della testata online, nel caso di specie fosse avvenuta spontaneamente, quel che assume rilievo è che la Cassazione, a circa due anni dai fatti oggetto della notizia di un procedimento ancora in corso, appellandosi ad un presunto diritto all’oblio, e ritendendo soddisfatto l’interesse pubblico ad esser informati, ha consentito che il diritto di cronaca cedesse il passo al diritto alla reputazione del singolo.

Ma a questo punto è opportuno chiedersi se con tale pronuncia la Corte abbia o meno innescato un pericolosissimo meccanismo, non solo per la distorsione del diritto all’oblio quale possibilità del singolo di cancellare ogni traccia del passato, ma soprattutto per l’interferenza che i giudici potrebbero avere rispetto al diritto di cronaca.

Altra spinosa questione sarà poi rintracciare una coerenza tra tale pronuncia della Cassazione e l’art. 17 del Nuovo regolamento Privacy 2016/679 che sarà applicato dal 2018, e che espressamente riconosce il “diritto alla cancellazione” quale diritto all’oblio. Infatti, se da un lato l’articolo al comma 1 riconosce che in presenza di uno dei motivi elencati ,

L’interessato ha il diritto di ottenere dal titolare del trattamento la cancellazione dei dati personali che lo riguardano senza ingiustificato ritardo e il titolare del trattamento ha l’obbligo di cancellare senza ingiustificato ritardo i dati personali”, dall’altro, al comma 3, viene precisato che tale obbligo di cancellazione, trova il proprio limite qualora il trattamento dei dati del soggetto richiedente sia necessario “a) per l’esercizio del diritto alla libertà di espressione e di informazione” o “d) a fini di archiviazione nel pubblico interesse”.

Dalla breve disamina fatta è evidente come la partita dell’equilibrio tra diritto all’oblio e diritto di cronaca, si giochi su un terreno ancora fertile in cui il ruolo degli avvocati e dei giudici assume rilevanza preminente per evitare interpretazioni fallaci e pericolose di un diritto, come quello all’oblio, che in una realtà informatica come la nostra, assumerà un sempre maggior rilievo.

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